Histoire du club

1998-2005 : les origines

Le club a été fondé en 1998 sous l’impulsion de l’ambassade d’Australie en la personne de James Blanchard qui est à l’époque le chargé des sports de l’ambassade. Le club est alors uniquement constitué de joueurs australiens expatriés en France. C’est également à cette époque que le premier club 100 % français est créé, les Tasmania Montvilliers en Normandie. Les deux équipes en profitèrent donc pour organiser le premier match de foot australien sur le territoire français depuis la première guerre mondiale. Le score a depuis été oublié, mais il est plus que probable que le club parisien, du fait de l’expérience de ses joueurs australiens, se soit imposé face aux normands. Malheureusement cette rencontre resta sans suite, le club normand disparaissant peu après, faute de soutien.

Il fallut attendre 2004 avant que les Cockerels ne refassent parler d’eux sur la scène du footy européen. Cette année-là, deux confrontations sont organisées avec l’équipe des Brussels Saints: la première de ces rencontres se tint à Bruxelles et la seconde au château de Thoiry. Les parisiens s’inclinèrent par deux fois face aux belges.

L’été 2005 sonna l’arrivée des premiers joueurs français au sein des Cockerels. Ils n’eurent pas à attendre longtemps pour participer à leur premier match, puisque le 5 septembre 2005 la toute jeune équipe strasbourgeoise se déplaça à Paris pour son premier match. Encore une fois, grâce à l’expérience des joueurs australiens, les parisiens s’imposèrent facilement sur le score de 75 à 37. Fort de cette expérience, deux joueurs furent envoyés à Londres pour représenter la France lors de la première Coupe d’Europe, en octobre 2005. Quelques mois après cet évènement fut créée une association Loi 1901 responsable du club, sous le nom de Paris Cockerels et présidée par un français, Olivier Tresca.

2006-2007 : les années difficiles

Après l’année 2005, le club parisien connut un passage à vide sans précédent: la plupart des australiens ayant quitté la France ou n’ayant plus le temps de s’investir dans l’équipe et très peu de nouveaux joueurs ayant été recrutés, seuls deux ou trois joueurs furent présents aux entraînements. Plus généralement, c’est tout le footy français qui traversa une période difficile, avec des problèmes de recrutement et une série de lourdes défaites en championnat allemand pour le club strasbourgeois. Malgré tout le club de la capitale parvint à subsister dans l’attente de jours meilleurs. À la même période, le club tenta d’organiser l’édition 2006 de la Coupe d’Europe de football australien, mais de nombreux imprévus forcèrent les organisateurs à annuler la manifestation.

2008-2013 : la renaissance du club et les premiers succès

C’est en février 2008 que débuta la renaissance de l’équipe avec l’arrivée de Cyril Talon. Son arrivée correspondit au renouveau du footy en France avec la création du club des Bordeaux Bombers (en octobre) et des Montpelliers Fire Sharks quelques mois plus tard. Au printemps le club parisien connut une vague de recrutement sans précédent et vit son effectif multiplié par cinq. Pour la première fois de son histoire le club fit fabriquer des tenues complètes à ses couleurs.

Après de nombreuses tentatives infructueuses, les Parisiens furent enfin en mesure de jouer un match en déplacement. Ce fut alors l’occasion pour les Strasbourg Kangourous de prendre leur revanche. Le 31 mai 2008, les Parisiens partirent donc pour l’Alsace malgré l’absence de certains joueurs clefs de l’équipe. Les Strasbourgeois obtinrent leur revanche en infligeant une sévère défaite aux Parisiens sur le score de 94-45, dans un match à sens unique interrompu par un violent orage.

Avec la création des équipes de Bordeaux et Montpellier, les dirigeants du CNFA décidèrent d’organiser la première Coupe de France de football australien. Elle se tint à Paris le 28 juin 2008.

Cette fois-ci l’effectif parisien était au complet, et tous les joueurs comptaient bien remporter le titre. Toutes les forces du football australien français firent le déplacement pour cette journée historique. En plus du tournoi, les organisateurs avaient prévu des démonstrations de boomerang et la vente de produits typiquement australiens tels que la vegemite. Malgré un terrain dur comme la pierre où l’herbe se faisait rare et les multiples blessures, les Cockerels s’imposèrent en finale face à leurs rivaux strasbourgeois, sur le score de 57-28. Cette journée marqua le grand retour des parisiens au plus haut niveau du footy français et laissa présager de grandes choses pour l’avenir du foot australien à Paris ainsi qu’en France.

Fort de cette victoire, les Parisiens reçurent sereinement une délégation hollandaise pour le premier match entre les équipes de Paris et d’Amsterdam. Privés de nombreux joueurs blessés et surpassés techniquement, les Parisiens s’inclinèrent sur le score de 56-143.

La saison 2009 vit la création du premier championnat de France de Football Australien. Les clubs de Paris, Bordeaux, Strasbourg et Montpellier s’affrontèrent lors de 3 journées. Les Cockerels eurent à cœur de confirmer leur statut de place forte du football australien français acquis l’été précédent, ce qu’ils réalisèrent sans mal en battant leurs adversaires lors des 3 journées, devenant ainsi les premiers champions de France de l’histoire du football australien.

Cette année vit aussi l’organisation de la deuxième édition de la Coupe de France de football australien, à St Médard en Jalles. Toutes les équipes françaises furent une nouvelle fois réunies et ce fut la première participation à une compétition officielle pour les équipes de Perpignan et Toulouse. Encore une fois les Parisien partaient favoris. Au terme d’un tournoi rondement mené, ces mêmes Parisiens s’imposèrent en finale face aux Tigers de Perpignan conservant ainsi leur titre.

En plus des matchs de championnat et de la Coupe de France, les Parisiens organisèrent une série de rencontres amicales en début de saison. Ils se déplacèrent une fois à Amsterdam pour rencontrer leurs rivaux hollandais, mais ne purent s’imposer qu’au terme d’un match éprouvant. Ils reçurent également l’équipe des North London Lions, pour le premier match de Football Australien à 18 sur le sol français depuis la Première Guerre Mondiale. Les Parisiens passèrent tout près de l’exploit mais s’inclinèrent dans les dernières minutes du quatrième quart temps.

Un second titre de champion acquis à l’issue de la saison 2009-2010, puis deux secondes places les années suivantes ainsi qu’une victoire à la coupe de France 2011 achevèrent de conforter les Cockerels dans la hiérarchie du football australien français.

2013-2014 : la saison du renouveau

La saison 2013-2014 marqua le début d’un nouveau cycle, une grosse partie de l’effectif du club parisien étant renouvelé à cette occasion. Cette vague de recrutement fut composée de quelques australiens et de nombreux français, permettant d’apporter un nouveau souffle à l’équipe de la capitale.

Cette équipe débuta la saison par une défaite d’un point face aux Coyotes de Cergy-Pontoise, puis se ressaisit bien en enchaînant par la suite des victoires à Bordeaux et Lyon et à domicile face à Montpellier et Strasbourg. Le seul accroc dans cette saison régulière fut une correction donnée par les Hawks sur leur terrain de Toulouse.

En demi-finale, les Cocks se déplacèrent de nouveau à Bordeaux où ils s’imposèrent à l’issue d’un match à suspense, celui-ci accouchant – pour la première fois dans l’histoire du football australien français – d’une prolongation.

Qualifiés pour la Grand Final, les Cocks y subirent de nouveau la loi des Hawks sur leur terrain, permettant aux joueurs de la ville rose d’empocher leur deuxième titre consécutif.

Lors de cette même saison 2013-2014, les Cockerels se déplacèrent à Glasgow pour disputer la Haggis Cup. Avec un joueur rapidement blessé et pas de remplaçants supplémentaires, c’est sans démériter qu’ils échouèrent au pied du podium dans cette compétition.

L’équipe féminine du club parisien, les Paris Cockerelles, furent officiellement créées cette même année. Manquant d’un nombre suffisant de joueuses et d’adversaires en France, elles ne purent disputer de match officiel lors de cette première saison, mais le recrutement de nouvelles joueuses pour la saison 2014-2015 permet d’envisager l’avenir de cette équipe sereinement.

2014-2015: retour au sommet

Désireux de progresser après le résultat décevant de la saison précédente, les Cockerels se remirent au travail sous l’impulsion de leur nouvel entraîneur, Steven Ryan. Après avoir terminé la saison régulière invaincus, les Paris Cockerels écartèrent les Coyotes de Cergy-Pontoise en demi-finales avant de recevoir les Montpellier Firesharks à l’occasion de la Grand Final, le 27 juin 2015. Ils mirent fin à leur disette de 4 ans sans titre grâce à une victoire convaincante (27.16.178 à 9.8.62) qui fut reconnue comme l’un des meilleurs matchs de l’histoire du footy français. Après ce match, Steven Ryan, l’entraîneur des Cockerels eût les mots suivants : « Certains ont qualifié (ce match) de démonstration de force la plus dévastatrice jamais vue au niveau national. Quelle que soit votre opinion, ces joueurs peuvent être fier du style de football qu’ils ont joué ce jour-là. Cela ne peut être qu’une bonne nouvelle pour le footy français, chacun qui jouera au footy dans le futur devra relever le défi qu’a lancé cette équipe. »

2015-2016: création des Paris Cockatoos

À la suite du titre national, les Paris Cockerels se trouvèrent confrontés à un nouveau problème. De trop nombreux joueurs faisant partie de l’équipe, il était impossible de trouver du temps de jeu à chacun en match officiel.

La solution fut trouvée avec la création d’une seconde équipe: les Paris Cockatoos. À la fondation des Cockatoos, leurs rangs furent garnis d’anciens Cockerels, l’équipe originale étant découpée en deux équipes de niveau comparable afin que chacun puisse pleinement développer son potentiel. Les deux équipes continuent à s’entraîner ensemble mais sont désormais rivales en championnat de France.

La saison 2015-2016 vit le premier derby parisien, qui fut remporté par les Cockatoos (8.14.62 à 10.11.71) le 30 octobre 2015.

2016-2017: Du Footy à Jean BOUIN

Après un début de saison compliqué, les Paris Cokatoos, tenant du titre parviennent à atteindre la Grande finale contre les ALFA Lions, vainqueurs des Paris Cockerels en demi-finale. La Grande Finale est joué sur les terres du Stade Français, équipe du Top 14 de Rugby au stade Jean Bouin le 30 avril 2017. Malheureusement les Paris Cockatoos s’inclinent sous une pluie battante face au ALFA Lions sur un score sans appel de 104 à 41.

2017-2019: Les Cockerels champions !

Les saisons 2017/2018 et 2018/2019 marquent le retour des Paris Cockerels qui réussissent un ‘back-to-back’ et décrochent deux titres de champions après plusieurs saisons sans atteindre la Grande Finale.

Les joueurs majeurs de l’équipe, Ben Simpson, Mike ‘Magic’ Cowan, Steven Ryan, Baudoin ‘Bushy’ Germond et Pierre ‘Kermit’ Boscart ont reçu le renfort de nouvelles recrues talentueuses comme Arnaud Uzabiaga, Julien ‘Popeye’ Lefebvre, Maxime Margueritte, Paul Holland ou encore Nathan ‘Steam’ Brosnahan pour finir sur une saison 2017/2018 invaincue. La Grande Finale est remportée face aux Cergy Coyotes.

La saison 2018/2019 voient les Paris Cockerels finir deuxième du championnat après quelques défaites en début de saison. Les Paris Cockerels qualifiés pour les play-offs, remportent leur demi-finale face aux Paris Cockatoos puis la Grande Finale face aux Stade Toulousain Football Australien. Menés de 60 points à la mi-temps par le Stade Toulousain, les Paris Cockerels parviennent à revenir dans le match grâce à une masterclass de leur top player Ben Simpson lors du 3ème quart-temps et un 4ème quart-temps sur le même rythme.

2017-2019: Le développement de la section féminine

Au cours des saisons 2017/2018 et 2018/2019, l’équipe féminine des Paris COckerlles continue de se développer. Des matchs entre les joueuses du Nord et les joueuses du Sud sont notamment organisés.

Mais c’est la création de la Coupe Gallia en 2017, sous l’impulsion de Coline Duquet avec l’idée d’organiser la première compétition féminine européenne pour la journée de la femme, qui marque l’avancée du football australien féminin à Paris.

En 2019 pour sa troisième édition, la Coupe Gallia réunion 4 équipes féminines européennes pour un tournoi 100% féminin sur les terres des Antony Blues, co-organisateur de l’événement. Cette édition est remportée par les Paris Cockerelles.

2019-2020: Covid-19

The arrival of the global Coronavirus pandemic in France in early 2020 led to the 2019/20 season being abandoned before the full season could be played. The Cockatoos, with recent recruit Brad Geddes, had started the season strongly and were undefeated on top of the ladder when the league was called off. The Cockerels, after a period of sustained success, struggled early in the 2019-20 season dropping 3 of their first 4 matches.

La pandemie de Covid19 qui se développe dans le monde et notamment en France oblige le CNFA à annuler la fin de la saison 2019/2020. Saison qui était bien lancée pour les Paris Cockatoos, portée par leur recrue Brad Geddes. Les Paris Cockerels, tenant du titre, vivaient un débit de saison compliqué avec 3 défaites en 4 matchs.

2020-2021: Un nouveau format de championnat

La saison 2020/2021 voit arriver en France un nouveau format de championnat. L’AFL France ayant proposé aux équipes de passer d’un format de championnat national en matchs aller uniquement vers un format avec deux conférences de 5 équipes (Nord et Sud) avec matchs aller-retour et des play-off croisés.

Les Paris Cockerels et les Paris Cockatoos sont donc opposés au sein de la conférence Nord aux Cergy Coyotes, Antony Blues et Strasbourg Kangourous qui font leur retour dans le championnat.